Ревматоидный артрит – это серьёзное хроническое аутоиммунное заболевание, требующее длительного лечения и постоянного пожизненного наблюдения. Учёные  Университета Упсалы в результате множества исследований обнаружили, что антитела коллагена второго типа (т.е. белка хрящевой ткани) помогают спрогнозировать течение заболевания и выбрать самую эффективную методику лечения ревматоидного артрита.

В исследованиях участвовали 773 человека с заболеванием, диагностированным как  ревматоидный артрит. Исследования проводились 5 лет, в течение которых за добровольцами тщательно наблюдали медики. В результате специалисты обнаружили тесную корреляцию антител к коллагену второго типа с прогрессированием заболеваний. У части больных с антителами выявили повышенный уровень воспаления в течение полугода с момента определения диагноза, а затем различия с другими пациентами, у которых не наблюдалось наличие антител, исчезали.

Учёные установили также, что отношение антител к коллагену второго типа на стадии определения диагноза – это лучший вариант прогнозирования течения заболевания. Исследование также показало, что антитела цитруллиновых пептидов значительно повышают воспаление суставов на поздних стадиях заболевания. Прогноз течения заболевания у этой группы пациентов менее оптимистичен.